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La respuesta corta es: No. Si la única cobertura de seguro que tiene su negocio de construcción es una póliza de seguro de contratistas, usted está en peligro. La cobertura de responsabilidad general de su contratista general es inadecuada cuando se trata de reclamos relacionados con la enfermedad de asbesto.

La construcción es una de las profesiones más peligrosas en los Estados Unidos. Los riesgos en un sitio de construcción van más allá de lesiones corporales por caídas, negligencia o accidentes. Además de las lesiones corporales típicas en el lugar de trabajo, los Contratistas Generales están expuestos a la exposición al asbesto que pone en peligro la vida.

Como contratista general (o, de hecho, cualquier persona con un negocio de contratación), los efectos de la exposición e inhalación de fibras de asbesto en un sitio de construcción, han sido catastróficos a largo plazo e incluso fatales. El asbesto contiene fibras microscópicas y cuando estas son liberadAs en el aire es que comienza el problema.

 

¿Es el asbesto realmente un peligro para las empresas contratantes?

Cada año, se diagnostican 3000 casos de mesotelioma en los EE. UU., Y el 90% de estos pacientes fueron expuestos al asbesto. Entre 1999 y 2015, se reportaron 45,221 muertes debido al mesotelioma. Estas cifras son aterradoras, y la industria de la plomería debe tomar medidas serias para evitar la exposición al asbesto.

El asbesto es una sustancia prohibida en más de 60 países, pero este no es el caso en los Estados Unidos.

Debido al tipo de trabajo que realiza, los Contratistas Generales y otras empresas contratantes pueden estar expuestos al asbesto en los sitios de construcción. Esto incluye la exposición a materiales de construcción hechos de asbesto y que este se libere durante el proceso de construcción.

Esto significa que más de una empresa puede ser responsable por daños. Por ejemplo, esto incluye a los Contratistas Generales que continúan usando productos que contienen asbesto, propietarios de propiedades contaminadas con asbesto y fabricantes de productos que contienen asbesto.

Las empresas contratantes y los contratistas generales pueden estar sujetos a demandas judiciales e incluso a prisión. Esto se debe a que, en todos los casos, la ley reconoce el deber de los empleadores de mantener seguros a los empleados.

 

 

Las limitaciones peligrosas del seguro de contratistas generales

La responsabilidad por asbestos significa que un Contratista General es legalmente responsable por la enfermedad resultante de la exposición al asbesto. Si un tribunal determina que su empresa contratante es responsable de enfermedades causadas por la exposición al asbesto, deberá pagar los daños.

El seguro de responsabilidad civil general cubre lesiones de terceros, daños a la propiedad del cliente y demandas relacionadas. A menudo se requiere para arrendamientos comerciales y contratos. Pero, ¿es suficiente este tipo de póliza de seguro de contratista?

Es común que muchos de los planes de seguro de responsabilidad civil actuales incluyan el asbesto como una exclusión. Esto significa que la póliza de responsabilidad del contratista establece específicamente que no cubre reclamos relacionados con el asbesto.

¿Qué significa esto para su negocio de contratación? Si la cobertura del seguro de responsabilidad civil general es un seguro inadecuado para los contratistas y cualquier negocio de construcción, ¿qué puede hacer?

 

 

Mucho tiempo en llegar

En 1930, se descubrió que uno de cada cuatro trabajadores tenía asbestosis en la industria del asbesto. Según la Oficina del Censo, las importaciones estadounidenses de asbesto se redujeron de $ 1.14 millones a $ 114,919 en 2019. Sin embargo, la disminución en las importaciones de asbesto no elimina el riesgo de exposición al asbesto en los sitios de construcción.

Los edificios construidos entre 1940 y 1970 representan una grave amenaza de exposición al asbesto para los comerciantes como fontaneros, electricistas, techadores y contratistas generales que trabajan en proyectos que incorporan edificios antiguos en nuevas construcciones. Desafortunadamente, los contratistas en los Estados Unidos también corren el riesgo de enfermedades relacionadas con el asbesto debido a los nuevos materiales de construcción.

 

 

El asesino silencioso

El asbesto es un asesino silencioso porque muchas personas aún no lo consideran peligroso. Los comerciantes como fontaneros, electricistas y trabajadores de la construcción corren el riesgo de desarrollar las siguientes condiciones fatales relacionadas con el asbesto:

  • Mesotelioma: cáncer de pulmón mortal e incurable. El 90% de los casos de mesotelioma en los EE. UU. Surgen debido a la exposición al asbesto.
  •     Asbestosis: daño permanente a los pulmones debido a cicatrices alveolares, que causan problemas respiratorios graves.
  •     Cánceres relacionados con el asbesto: causa el linfoma de Hodgkin, los cánceres de laringe, de ovario, hematolinfoides y otras afecciones potencialmente mortales.

 

 

¿Cómo le sucede a los contratistas generales?

Veamos a los contratistas de plomería como un ejemplo. Las fibras de asbesto funcionan como un excelente aislante para el calor y la electricidad. El asbesto se usa como material aislante en las calderas, tuberías de agua y tanques. Los trabajadores de plomería son responsables de la instalación, reparación y eliminación de estos.

Un plomero puede desarrollar estas condiciones relacionadas con el asbesto debido a la falta de conciencia sobre los efectos peligrosos del asbesto. Además, los trabajadores y contratistas de fontanería tienen dificultades para pagar los gastos de tratamiento de estas afecciones, especialmente si no tienen compensación de trabajadores.

  

 

Es la hora de actuar. Obtenga la cobertura de seguro adecuada para contratistas generales

Al buscar un seguro de contratista, los Contratistas Generales generalmente comienzan con: “Necesito la mejor cotización de seguro. Es importante que pague el mejor precio por el seguro de mi contratista”.

Lo que cualquier Contratista General debería preguntar es: «¿Qué tipos de seguro realmente necesito?» o «¿Estoy obteniendo la cobertura de responsabilidad civil que necesito para mi negocio?» En otras palabras, «De todos los tipos de seguro, ¿es el seguro del contratista el correcto?»

Debe considerar seriamente graduarse a una estructura de seguro de contratista general más compleja. Por ejemplo, una póliza de seguro de responsabilidad civil contra la contaminación protegerá a su empresa contra responsabilidad civil por daños causados ​​por materiales peligrosos. La póliza de seguro de responsabilidad civil por contaminación cubre reclamos por lesiones corporales y daños a la propiedad, junto con los costos de limpieza causados ​​por la contaminación de materiales de desecho tóxicos.

 

 

Es hora de que hable con una agencia de seguros que comprenda sus necesidades específicas y pueda proporcionar una cobertura integral de responsabilidad al precio correcto. Nuestros agentes con licencia en Contractors Liability pueden ayudar. Llámenos al (866) 225-1950  para obtener una cotización de seguro personalizada en 5 minutos o para obtener más información.

 

 

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